NIEUWS

Interview: Verzoenen als het kan, procederen als het moet’

27/1/2020

‘Op reviewsites als Trustpilot en TripAdvisor kan de consument zijn mening kwijt over de meest uiteenlopende producten en diensten. Het lijkt me maar logisch dat je ook over advocatenkantoren je tevredenheid of grieven kan formuleren’, zegt Jan Vandersanden. De 63jarige advocaat uit Bilzen was jarenlang vennoot van een Limburgs bureau, maar richtte begin 2018 samen met zijn dochters Annelies (34) en Dorien (32) zijn eigen kantoor op. Amper twee jaar later eindigden ze op de derde plaats in de ranking van Advocaatscore. ‘Daar zijn we best wel trots op, want in die rangschikking staan ongeveer tweeduizend Belgische en Nederlandse kantoren’, verduidelijkt Dorien Vandersanden. ‘In het begin peilden we via mails naar de tevredenheid van onze cliënten. Omdat we de feedback op een objectievere manier wilden weergeven, registreerden we ons op Advocaatscore. Daarop kunnen zowel positieve als negatieve commentaren worden gepost. Wij maakten er vanaf de eerste dag een punt van om zo direct mogelijk te communiceren met onze cliënteel. Om maar wat te zeggen: voor we een brief naar de tegenpartij versturen, wordt het ontwerp eerst aan de klant overgemaakt voor goedkeuring. Het klinkt evident, maar wij vinden het heel belangrijk

dat naar hem of haar wordt geluisterd. Je vormt een team met je cliënt.’

Die klant is mondiger dan enkele decennia geleden.

Jan Vandersanden: ‘Inderdaad. Hij gaat online op zoek naar informatie en is vlugger geneigd om naar de rechter te stappen, maar dat betekent niet dat je daar als advocaat altijd moet in meegaan. Een procedure is aanzienlijk duurder geworden en veroorzaakt

veel emotioneel leed. Ons uitgangspunt is: verzoenen als het kan, procederen als het moet. Dorien volgde ook een opleiding tot bemiddelaar in burgerlijke en handelszaken. Die knowhow schakelen we zo vaak mogelijk in, maar soms kun je niet anders dan procederen. Daarom valt een rechtsbijstandsverzekering zeer aan te raden, liefst bij een andere maatschappij dan die van de brand, auto of familiale polis.Beeld je maar eens in dat twee partijen dezelfde verzekeraar hebben.’


Zijn advocaten de vijanden van de verzekeringsmaatschappijen?

Dorien Vandersanden: ‘Dat zou ik zeker niet zeggen, maar de belangen lopen niet altijd gelijk. Verzekeringsmaatschappijen zijn bedrijven en streven winst na. Het hoeft niet te verbazen dat zij de vergoedingen zo laag mogelijk proberen te houden. We stellen geregeld vast dat mensen zonder rechtsbijstandsverzekering met een kluitje in het riet worden gestuurd en dat een lagere schadevergoeding wordt voorgesteld dan waar ze recht op hebben. Daarom lanceren we binnenkort een nieuwe website, waarop we de burger alle mogelijke informatie geven. Dat gaat van de aansprakelijkheid en het verloop van een minnelijke of gerechtelijke procedure tot een eigen tool om de schadevergoeding door ons te laten berekenen.


Advocaten krijgen willens nillens te maken met de privacy van hun cliënten. Hoever kunnen zij gaan om die tijdens een proces in de openbaarheid te brengen?

Annelies Vandersanden: ‘Dat heb je als advocaat niet altijd in de hand en zeker niet bij een assisenproces zoals dat rond de dood van Tine Nys. De vraag die je altijd moet stellen: hoe relevant is deze of gene informatie om de belangen van je cliënt te verdedigen? Dat is een morele afweging die je telkens opnieuw moet maken. Een advocaat heeft de plicht om zijn cliënt bij de opstart van een procedure te wijzen op de mogelijke consequenties, bijvoorbeeld van de vrijgave van confidentiële gegevens. Televisieprogramma’s als De Rechtbank en Procureurs geven de kijker meer inzicht in de subtiliteit die je daarbij aan de dag moet leggen.’


Het blijft mensenwerk.

Jan Vandersanden: ‘Precies. Daarom geloof ik niet dat artificiële intelligentie het ooit zal overnemen van rechters en advocaten. Het klinkt niet onaannemelijk dat een robot met voldoende input een vonnis zou kunnen vellen, maar met die veronderstelling ga je voorbij aan het feit dat recht een evolutief gegeven is. Een eenvoudig voorbeeld: de strafbaarheid van overspel in een niet zo ver verleden.’ ‘De moderne technologie zal nooit kunnen anticiperen op morele en ethische ontwikkelingen. Ik ben er wel van overtuigd dat in de toekomst nog meer routinetaken zullen worden overgenomen door de computer. Wij merken nu al de grote voordelen van de digitalisering van onze dossiers. Daardoor kunnen we meer tijd steken in de strategie en het persoonlijke contact met onze klanten.’


Hier vindt u het origineel artikel

‍Ontvang meteen ons gratis deskundig advies!

Thank you! Your submission has been received!
Oops! Something went wrong while submitting the form.